Youth pilgrimage from Bratislava to Rome on bicycles

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More than two weeks ago a group of 12 young men began their journey from Bratislava to Rome on bicycles. Accompanied by Fr. Milan Bubak SVD, their parish priest in Petrzalka, suburb of Bratislava, they have managed to ride about 1300 kilometers across Austria and Italy.

During their days on wheels they faced various weather conditions, from sunny days to rainy ones and passed through mountains and valleys. In all these situations they have been strengthened by prayer and Eucharist. To the most intense experiences they would count sightseeing Venice, visiting Assisi and a spiritual retreat in Lo Speco. Along the way they profited of hospitality of various convents and helpfulness of good people. This is not to avoid some unpleasant episodes like the night before their arrival in Rome when they couldn’t find a place to stay overnight.

Since Sunday, July 6, they are staying for a week in Rome discovering its valuable historical sites, as well as its spiritual wealth mirrored in religious art. They also found time to visit the Generalate of SVD. During their visit they met with Fr. General superior Heinz Kulüke, Fr. Arlindo Dias, and some Slovak SVD confreres.

In Slovakia, these twelve young men meet regularly since about 10 years and are trying to live their youth as Christians.
(Marek Vanus, svd)

Jóvenes peregrinos viajan de Bratislava a Roma en bicicletas

Hace más de dos semanas, un grupo de 12 jóvenes inició un viaje en bicicleta desde Bratislava hasta Roma. Ellos cubrieron una distancia de 1.300 kilómetros pasando por Austria e Italia. El P. MilanBubak, SVD, su párroco en Petrzalka, suburbio de Bratislava, los acompañó en el viaje. Las experiencias que vivieron durante el viaje en bicicleta fueron diversas, desde cambios meteorológicos y geográficos (lluvia, sol, montañas, valles, etc.) hasta visitas turísticas y momentos desagradables. Sin embargo, en todo momento, ellos encontraron fortaleza en la oración, la celebración de la Eucaristía y el espíritu de unidad entre ellos. Las experiencias más intensas fueron la visita turística a Venecia, la visita a Asís y un retiro espiritual en Speco. Durante todo el viaje, los jóvenes sintieron la hospitalidad de varias comunidades religiosas así como también la amabilidad de mucha gente buena. Sin embargo, vivieron también momentos desagradables, como el de la última noche antes de su llegada a Roma, cuando no pudieron encontrar un lugar donde pasar la noche.

Llegaron a Roma el 06 de julio donde se quedaron una semana para visitar los monumentos históricos de gran valor así como también para sentir la riqueza espiritual del arte religioso. Aprovecharon su estadía en Roma para visitar la comunidad SVD del Collegio del Verbo Divino, en donde se encuentra la administración general de la Congregación. Los jóvenes peregrinos tuvieron la oportunidad de compartir y saborear un delicioso almuerzo con la comunidad verbita. En una atmosfera de amistad, se reunieron con el P. Heinz Kulüke, Superior General, el P. Arlindo Dias y algunos cohermanos eslovacos que viven en el Collegio.

Este grupo de doce jóvenes lleva ya casi 10 años reuniéndose con regularidad en Eslovaquia. Ellos intentan vivir su etapa de la juventud como verdaderos cristianos. Cada año, ellos organizan un viaje de algunos días; el viaje les ayuda a fortalecer el espíritu de comunión. Este año decidieron hacer el viaje en bicicleta desde Eslovaquia hasta Roma.

(Marek Vanus, svd)

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